Cookies van Travelution
Deze website maakt gebruik van cookies om zo goed mogelijk te functioneren en de gebruiker de beste ervaring te bieden.

Travelution online

Deel  

Harz, Duitsland

'Magische winterwandelingen door de Harz'

 

Niet ver van huis, op ongeveer vijf uurtjes rijden van Utrecht vind je een betoverend landschap genaamd de Harz. In de winter wordt het natuurgebied nóg magischer, wat vooral te danken is door de donkere wouden, de witte hellingen en het mysterieuze hoogtepunt; de Brocken. In de winter ontpopt de Harz zich tot een waar winterwonderland en een paradijs voor sneeuwschoenwandelaars en rodelliefhebbers. Een prima bestemming voor een paar dagen weg in deze onvoorspelbare winter. Want hoeveel roet corona ook in ons reislustige eten dreigt te gooien; de natuur blijft toegankelijk voor iedereen.

Koninklijk winterwandelen

De Harz heeft altijd veel moeite gedaan om het wandelen ook voor de jongste bezoekers spannend te houden. Er zijn veel korte wandelroutes met uiteenlopende thema’s zoals heksen, lynxen en holbewoners. Kinderen kunnen op pad gaan met een speciale stempelkaart van de ‘Harzer Wandernadel. Bij verschillende posten langs verschillende routes kunnen ze een stempel verdienen en worden ze tot wandelprins of -prinses bekroond.

De Wandernadel is er trouwens niet alleen voor kinderen. Ook volwassenen kunnen verschillende routes van de stempelkaart afleggen. Zij moeten alleen wel iets fanatieker aan de wandel; zij worden bij het maximale aantal stempels, 222 stuks, bekroond tot wandelkeizer(in). Wat een enorme prestatie is, gezien het feit dat je daarvoor ruim 1000 kilometer voor moet afleggen.

Routes die rond deze tijd van het jaar aan te raden zijn, zijn de Hexen-Stieg, de Klosterwanderweg en de Lutherweg.

Naar de top van de Brocken met Goethe

Het letterlijke en figuurlijke hoogtepunt van de Harz is de Brocken. Deze 1150 meter hoge berg was jarenlang verboden terrein voor de gewone burger en is nu een beroemde attractie. Er zijn verschillende routes die je mee de Brocken op nemen. Met de 1,6 km lange Brockenrundweg bijvoorbeeld, wandel je in korte tijd rondom het plateau. Vanaf de top is het uitzicht adembenemend; bij mooi weer kun je helemaal naar het Sauerland kijken.

Dat het wandelen naar de top van de Brocken een eeuwenoude fascinatie was voor legendarische Duitse dichters en filosofen blijkt uit verschillende oude werken. Vooral Goethe was in de ban van de Brocken en deze neemt dan ook een belangrijke plek in zijn bundels in. Hij was de eerste persoon die de Brocken in de winter beklom. Hoe Goethe precies is gelopen weet men niet, maar de Goetheweg, die sinds 1891 een feit is, is acht kilometer langs en begint in Torfhaus.

Ook dichter Heinrich Heine beklom de berg bijna 200 jaar geleden. De Heinrich-Heine-Weg is loopt vanaf Ilsenburg in 12 kilometer naar de top en is pittiger dan de Goetheweg.

Mysterieus wandelen met heksen

De Harzer-Hexen-Stieg is de bekendste route van de Harz. De naam heeft hij te danken aan de legendarische heksen die eeuwenlang door de Harz zouden hebben De complete heksenroute loopt 100 kilometer van oost naar west, maar is op te delen in verschillende etappes van rond de acht tot tien kilometer. Ervaren wandelaars kunnen de hele route afleggen waar je, rekening houdend met een aantal pittige rotspaden en winters weer, zo een dag of zes/zeven over doet.

Onderweg zijn er volop leuke plekjes om je op te warmen en ook vind je langs de route leuke attracties voor kinderen.

Wie geen genoeg van heksen kan krijgen, moet zeker een bezoek aan Thale brengen. In deze historische en schilderachtige stad vind je de zogenaamde Hexentanzplatz, waar naar verluidt ooit allerlei vieringen en rituelen omtrent heksen werden uitgevoerd.

Langs het ijzeren gordijn

In de winter komt het ruige landschap van de Harz goed tot zijn recht; wandelingen door voormalig verboden gebied doet daar nog een schepje bovenop. Tot ruim 30 jaar geleden deelde een 1390 kilometer lange grenslijn tot wel 10 kilometer breed het land in tweeën. In die tijd werden er overal grensfortificaties aangelegd, die alleen toegankelijk waren voor bewaking en militairen. Hierdoor heeft de natuur decennialang ongestoord haar gang kunnen gaan. Na de eenwording werd pas duidelijk tot wat voor uniek natuurparadijs deze zogenaamde “Groene Band” zich had ontwikkeld. Al snel werden er wandelpaden aangelegd zodat iedereen hier van deze grandioze erfenis kan genieten.

En zo ontstond er een van de meest interessante routes van de Harz: de Harzer Grenzweg. De wandelroute neemt je mee over verzwegen grenspaden en de voormalige „Kolonnenweg”. Onderweg wandel je door het gevarieerde gebergte met hier en daar een pittige klim. Dankzij de talrijke bezienswaardigheden onderweg laat de Duitse geschiedenis je niet los; overal langs de route vind je grensstenen- en palen.

Langlaufen en sneeuwschoenwandelen

Van ongeveer november tot eind februari zijn grote delen van de Harz bedekt onder een laag sneeuw. Het is geen typisch skigebied, maar je kunt er op verschillende plekken langlaufen, sleeën en ook sneeuwschoenwandelen is een populaire bezigheid in het winterseizoen. In de winter is het Bodetal, het dal van de rivier Bode rond Thale een echte aanrader: het dal is dan nóg romantischer dan in de zomer. De besneeuwde heuvels zijn ideaal om te rodelen en sleeën.

Ook zijn er verschillende winterwandeltochten die je de mystieke kant van het natuurgebied laten zien. Onder een witte deken is het bijzondere landschap nog mooier.